El acueducto de Los Milagros ¿visigodo?

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El acueducto de Los Milagros

La Universidad autónoma de Madrid, a través de prueba de luminiscencia, ha datado el acueducto de Los Milagros «romano» en torno al s. IV. Hasta ahora, se había fechado en el s. I, considerándolo obra de la familia Claudia o Flavia. Se pensaba que era el resultado de la necesidad de abastecer de agua a Emérita Augusta durante la presencia de la civilización romana en Hispania. El agua se transportaba desde el embalse de Proserpina.

Estas dataciones se corresponden con otras que se hicieron en Alemania en 2011 y que situaban la fecha de construcción en torno a 560. Un momento este de frecuentes guerras civiles visigodas.

Según Moreno Gallo, el rey Agila durante su enfrentamiento con Atanagildo se refugió en Mérida en torno al año 555. Tras ser derrotado por las tropas del emperador bizantino Justiniano. Eso justificaría que arquitectos bizantinos hubieran levantado el acueducto de Los Milagros de Mérida.

Por su parte, el director del Consorcio de Mérida asegura que el acueducto es romano (La Vanguardia). En su opinión, Isaac Moreno Gallo y Manuel Durán sustentan sus opiniones en los análisis de la Universidad autónoma de Madrid. Análisis que han sido realizados sobre un único ladrillo, tal y como se puede leer en el artículo de El País.

El acueducto de Los Milagros
Acueducto de los Milagros

El acueducto es una obra de ingeniería civil que mide más de 10km de largo. Su función era transportar agua desde el embalse de Proserpina que se encontraba en el lado oeste de la ciudad. Por tanto, este pantano era considerado un caput aquae o lugar de captación de agua.

La construcción era subterránea hasta que llegaba a un depósito donde se filtraba el agua de las impurezas que portaba. Tras llegar al Castellum aquae (o torre de agua), situada en el cardo máximo, una de las calles principales, el agua se distribuía por la ciudad. Este primera tramo subterráneo estaba construido en mampostería y tenía una estructura abovedada de hasta dos metros de altura.

A medida que iban apareciendo desniveles en el terreno, la solución adoptada era la utilización de arquería. Estos arcos estaban apoyados sobre pilares (arcuationes) cuadrados con una sección central de hormigón (opus caementicium). En la parte final del acueducto de los Milagros, donde se llega al río Albarregas, es donde se encuentra la arquería más conocida. Este tramo mide unos 830 metros, y alcanza hasta los 25 metros en la parte más profunda del río Albarregas.

La estructura de este último tramo consite en una serie de robustos pilares en los que alternan cinco hiladas de sillares de granito con otras tantas hiladas de ladrillo. Los pilares se enlazan a través de arcos de ladrillo a diferentes alturas. El uso del ladrillo se debe a que evitaban pesadez al conjunto arquitéctonico. En la zona de contacto con el agua estos ladrillos eran de granito.

Hay zonas donde se necesita un refuerzo y por tanto se utilizaron para ello contrafuertes adosados a los pilares.

Arquitectura romana

Como podemos ver en el Acueducto de los Milagros, a pesar de que la arquitectura romana le debe mucho a la griega, posee sus propias características: uso del arco, bóveda y cúpula; es funcional, civil y militar; emplean materiales baratos pero sólidos como el ladrillo, el hormigón, el sillar de piedra cuando hacía falta… El hormigón o mortero lo fabricaban con cal y grava como base de unión. El exterior de los muros construidos con estos materiales podía ir revestido con placas de piedra o mármol para darle más vistosidad.

  • Los romanos construían empleando cuatro sistemas de aparejo a los cuales les dieron nombres:

1.  Opus reticulatum: es sólo revestimiento a base de teselas.

2. Opus latericium: son ladrillos a soga y tizón.

3.  Opus incertum: bloques de piedra irregulares con sillar sólo en las esquinas.

4. Opus cuadratum: bloques paralelepípedos unidos con mortero.

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